Archives de catégorie : Overlanding

Canada,Brésil,Bolivie,Colombie,Mexique,États-Unis,Chili en Jeep.

Les gens me demandent tout le temps : “Quel genre de pannes avez-vous eu en cours de route ?”

Ma réponse est toujours la même. Nada. Aucune. Juste, vous savez, la vidange d’huile, les freins, la batterie, et j’ai été correct. Au Costa Rica, je voulais changer l’huile des freins, mais le concessionnaire m’a dit qu’elle était comme neuve ! Je suis allé à un deuxième endroit en Colombie et j’ai eu la même réponse. “C’est juste une perte d’argent, votre huile a l’air bonne.”

C’est donc l’ultime critique de la Jeep Wrangler Unlimited (modèle de 2007 à 2017). J’ai parcouru 80 000 kilomètres dans les pires conditions absolues. Je me suis dit que je devrais écrire quelque chose à ce sujet, maintenant que mon voyage en Amérique est terminé. Enfin.

Jeep au Bonneville Salt Flats.
Jeep Wrangler in the pantannal.

Le Jeep est maintenant à 170 000 kilomètres. Il a été acheté à 90 000 kilomètres à Calgary. L’achat d’un Jeep a été l’une des meilleures décisions de ma vie. Cela m’a permis de sortir de ma misère et de ma dépression… Pour de vrai !

Je l’ai achetée, puis j’ai quitté mon travail en Alberta et je suis parti pour le Yukon, où j’ai vécu des événements qui ont transformé ma vie. Lorsque j’ai acheté le Jeep, j’ai décidé que mes rêves étaient encore possibles et que j’allais le conduire à Ushuaia, en Argentine. Je l’ai fait. Je l’ai fait presque deux fois et j’ai conduit partout entre le Canada et le Brésil, la Bolivie et la Colombie, le Mexique, les États-Unis et le Chili et tout ce qui se trouve entre les deux. Pour cette raison, je me considère souvent comme l’homme le plus chanceux de la planète.

Ushuaia, Argentina.

Le Jeep était mécaniquement fiable, alors qu’électroniquement… pas tant que ça. La radio d’origine a cessé de fonctionner en 2016. Je l’ai échangée contre un Pioneer. Le module ABS/ESP est tombé en panne en 2017….et c’est tout !

Le frein à main fonctionne toujours. J’ai eu plus de chance que la route choisie…(Greg a eu une panne de frein à main qui a fait basculer son Jeep Wrangler quelque part en Afrique).

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Jeep in north east Brazil !
Jeep in Argentina!

J’ai beaucoup à dire. Le Jeep est bruyant comme l’enfer avec des pneus de boue de 33″. Mais c’est comme dire qu’un échappement Lambo est bruyant quand on tourne à 8000 tr/min. Sans déconner?

J’ai fait en moyenne un solide 13L/100km d’Anchorage à Ushuaia, mais je ne roule pas avec un pied léger. La 3.8L est encore très douce à 170 000kms.

Jeep in Brazil!
No doors in Baja California.
Here, with my friends in Rio de Janeiro

J’ai roulé sur des routes terribles à une vitesse folle (comme le temps qu’il me fallait pour sortir du Honduras la nuit… Je conduisais comme si Blackwater me poursuivait, et les routes étaient peut-être pires que celle de Bagdad), pourtant la Jeep a pris toutes les infractions comme un champion. Le Dana 33 à l’avant n’a jamais fui, ni cassé, ni subi de dommages. Zéro vibration bizarre sur 80 000 km de joie.

J’ai alimenté le moteur avec un peu d’octane (81 en Équateur je crois) pour escalader un volcan de 5000m (15 000′) en Équateur. Rien de bien grave. La Jeep passait un bon moment.

J’ai roulé dans un terrible blizzard de neige en Alaska et dans le Territoire du Yukon (où j’ai vécu pendant deux ans avant The Launch) : L’ESP/BAS/ABS + 4×4 m’a toujours amené là où je devais être, et ensuite là où je n’avais pas d’affaires à être. C’est un Jeep pour vous. C’est l’idée même de l’achat d’un Jeep : aller là où personne ne peut aller.

La plupart des routes n’étaient pas si mauvaises. L’Argentine était assez bonne. Le Brésil aussi. La Bolivie était… enfin, la plupart des routes ne sont pas pavées.

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J’ai commencé cette revue avec l’intention de rédiger un MEGA REVIEW – mais qu’y a-t-il à écrire sur le Wrangler ? Je n’ai jamais eu de panne ! Il a démarré 10 000 fois ! Il a fait exactement ce que je voulais qu’il fasse ! Je n’ai jamais eu de problème ! Je n’ai jamais été bloqué (et j’ai essayé)… sauf cette fois-là, mais c’était une erreur de l’opérateur.

La vérité est que vous pouvez faire le même voyage que moi avec un 2×4, tant que vous n’avez pas peur de sortir des sentiers battus.

J’ai sorti 9 camions dans les dunes en Basse-Californie. Le Jeep est léger : il peut surfer sur le sable, il peut ramper. J’ai passé du temps au Brésil, sur les plages… ou au Mexique, ou vraiment, n’importe où. Les souvenirs… C’est peut-être là que ça se passe : ce n’est pas une critique de produit, c’est une critique de style de vie. Je n’ai jamais vu le Jeep comme une entité distincte. J’ai toujours supposé qu’elle était une extension de moi-même. Et tout comme mes mains et mes pieds, ils fonctionnent, je n’ai pas besoin d’y réfléchir à deux fois. Il en va de même pour le Wrangler. Il s’est simplement montré plus performant que prévu dans les conditions les plus difficiles. Et c’est, c’est très révélateur.

Si vous êtes un passionné de Jeep, vous l’aurez tout de suite.

Et si vous vous demandez quoi acheter ensuite, puis-je vous recommander… une Jeep.

À la vôtre,

JP

Jean-Pascal Remon

Collaboarteur 4x4setupMagazine

Pour suivre JP sur son blogue voici le lien:

Comment choisir sa tente de toit ?

Commençons par le début. Pourquoi une tente de toit?

Les tentes de toit, ou RTT (Roof Top Tent), ont comme avantage principal de toujours avoir un dessous plat et confortable, contrairement à une tente traditionnelle pour laquelle on doit choisir avec soin le sol sur lequel la tente sera montée. Loin des racines et des cailloux et loin du froid et de l’humidité du sol. Dans certains endroits, la hauteur de la tente permet d’être hors de portée d’animaux dangereux.

Une tente de toit est un luxe mais elle apporte beaucoup de confort.

Si c’est relativement récent sur le marché Nord Américain, la popularité de ce concept est bien répandue en Europe depuis plusieurs décennies. Les premières sont apparues dans les années 1930 en Europe de l’Ouest.

Concept très populaire en Italie, Autohome fut dans les premières importées ici. En opération depuis 1958, Autohome est possiblement le doyen des fabricants actuels. Dans les dernières années, les compétiteurs se sont multipliés, offrant plusieurs niveaux de qualité, d’options innovatrices et une large gamme de prix.

Crédit photo: David Drouin

Deux grandes familles de tentes existent. Les RTTs pliables et souples, et les RTTs rigides.

Il y a aussi quelques rares modèles qui sont un hybride entre les deux concepts.

Les souples se plient généralement en deux et sont recouvertes d’une toile protectrice lors du transport.

Les avantages des tentes souples:

  • L’espace occupé en position transport est de la moitié de la superficie de la taille de la tente
  • Rangement plus facile grâce à la taille réduite lorsqu’elle est en entreposage hors saison
  • Option d’avoir une annexe pendue sous la partie en extension, offrant un espace fermé sous la plateforme et aussi l’avantage de pouvoir accéder à la tente au sec lorsqu’il pleut
  • Ce type de RTT est généralement plus abordable que les RTT rigides

Les désavantages des tentes souples:

  • Souvent plus fragiles à cause des armatures et plus susceptibles à l’abrasion entre la toile et ses armatures
  • Plus susceptibles aux fuites d’eau et demandent plus de soins suite à une pluie
  • Plus grande difficulté à déployer la tente lors de température sous zéro
  • Faible capacité d’entreposage à l’intérieur de la tente fermée
  • Déploiement plus lent, rangement demandant plus d’efforts

Les tentes de toit rigide sont généralement faites d’une coquille rigide qui s’ouvre en reliant les deux parties par de la toile. La plupart sont en fibre de verre, quelques-unes en aluminium et rarement en fibre de carbone.

Les avantages des tentes rigides:

  • Déploiement super rapide (Généralement moins de 15 secondes), rangement à peine plus long
  • Très grande durabilité
  • Grand entreposage intérieur; le lit n’a pas à être refait
  • Meilleur potentiel de rétention de la chaleur
  • Matelas généralement plus épais et plus ferme (il n’a pas à être plié lors du rangement)
  • Bonne résistance aux intempéries

Les désavantages des tentes rigides:

  • Espace occupé qui est souvent le double de celui des tentes souples
  • Coût d’acquisition beaucoup plus élevé
  •  Impossibilité d’avoir une annexe, l’accès à la tente lors de mauvais temps est donc plus difficile

Comme dans toutes choses, le prix est souvent une référence de la qualité du produit, mais le gain d’avantages est en rendement décroissant. C’est à dire que la différence entre une RTT de 1000$ et l’une de 2000$ est beaucoup plus grande qu’entre une tente de 4000$ et l’une de 5000$.

Dans le cas des tentes de toit, deux facteurs sont principalement affectés.

Le premier et le plus évident est le choix des matériaux:

  • La toile utilisée sera plus ou moins résistante aux intempéries. Le tissu peut être naturellement résistant à l’eau alors que d’autres demandent un traitement régulier. Les plus hauts de gamme sont hydrofuges, l’eau n’est pas bloquée en cours de pénétration, elle perle à la surface et n’entre pas dans le matériel. L’avantage est que la tente peut être fermée mouillée sans risque de moisissures. Les textiles haut de gamme résistent aussi mieux à l’abrasion et aux taches.
  • Les fermetures à glissière ne sont pas toutes de qualité égale. Ce sont souvent de très longues fermetures exposées aux éléments. Les travaux de réparation sur une RTT aux tissus spécialisés peuvent être extrêmement coûteux sans compter la difficulté de trouver un spécialiste capable de faire la réparation.
  • Le plancher des tentes souples peut être fabriqué de matériaux composites ou de bois contreplaqué Le poids et la durabilité des composites sont meilleurs.
  • L’épaisseur de la fibre de verre des tentes est variable d’un modèle à l’autre. Plus l’épaisseur est grande, meilleure est la résistance au craquement. Il y a aussi plusieurs niveaux de qualité dans les tissus de fibre employée dans le processus de fabrication de produits de fibre de verre.

Le deuxième facteur important affectant le prix est l’attention aux détails et leur quantité dans le design.

  • Poches intérieures de rangement
  • Poches à souliers extérieures imperméables
  • Qualité de l’échelle
  • Lumières solaires
  • Ventilateur solaire
  • Détails facilitant l’ouverture et la fermeture (expulseur d’air, cordes, élastiques)
  • Auvent protégeant les ouvertures
  • Nombre d’ouvertures
  • Capacité de charge sur le toit de la tente (ex rack à kayak ou vélos)
  • Etc.

L’installation d’une RTT requiert une attention particulière. C’est un élément très lourd pour la capacité de charge du toit de plusieurs véhicules. Il est important de vérifier les spécifications du manufacturier, tout en considérant le poids de la tente et des gens qui y dormiront. Par exemple, une tente accueillant quatre personnes fera facilement 600lbs. Des barres de chargement de qualité sont nécessaires, et c’est un élément important à considérer dans le coût d’acquisition. Les tentes sont plus souvent qu’autrement fabriquées à l’étranger, plus spécifiquement en Chine. Comme dans beaucoup de domaines, l’offre chinoise est hautement variable. Contrairement à la croyance populaire, le niveau de qualité dépend plus de ce que le concepteur commande que du lieu de fabrication. Le contrôle de la qualité sur une chaîne de montage est un service payant qui fait partie du prix unitaire du produit lorsqu’il est commandé par un designer canadien, américain ou autre. Ceci est vrai peu importe où c’est fabriqué.

De quatres manufacturier canadiens, Treeline Outdoors et Burmis Oudoors sont albertains et GoXplore est québécois. Ces manufacturiers offrent tous plusieurs niveaux de qualité et de détails dans leurs modèles de tentes. Tous les trois semblent avoir multiples clients assez satisfaits pour le proclamer publiquement.

Treeline Outdoors: https://treelineoutdoors.com/

GoXplore: http://www.goxplore.ca/

Burmis Outdoors https://burmisoutdoor.com/


Depuis la publication de l’article, un autre fabricant Canadien a été identifié: 

Wild Coast Tents, un fabricant de la Nouvelle Écosse: https://wildcoasttents.com/

Wild Coast Tents, Nouvelle Écosse: https://wildcoasttents.com/

Crédit photo: David Drouin

Vincent Bouchard, Administrateur de Overland Québec, collaborateur 4x4SetupMagazine

Quoi mettre sous le sapin de votre Overlander préféré(ée)

Avec le temps des fêtes qui approche à grand pas, quoi de mieux que quelques suggestions cadeaux pour gâter votre aventurier ou aventurière. Nous avons mis à rude épreuve plusieurs produits au fil des ans et en voici dix qui se sont démarqués par leur robustesse et leur utilité. Ces items feront sans aucun doute des heureux s’ils se retrouvent sous le sapin.

1-Les pinces Leatherman : Probablement le deuxième meilleur ami de l’homme, après le chien bien-sûr, cet outil est un incontournable et n’a plus besoin de présentation. Sa qualité de construction, la variété de ses  fonctions et son format compact font en sorte que votre pince multi-usages vous suivra partout pour plusieurs années. Disponibles dans toutes les bonnes boutiques de plein-air. Prix variant entre 30$ à 250$.

2-Grille de cuisson en fonte Tuscan de Steven Raichlen: Après une longue journée de trail, quoi de mieux qu’un bon steak sur feu de bois. Cette grille de format 14po x 14po possède quatre pattes amovibles qui permettent de la déposer directement sur le feu et qui facilitent le rangement. Pour un goût relevé et une cuisson parfaite à chaque fois. Disponible sur Amazon ou certains magasins spécialisés BBQ. Prix : 50$

3 – La hâche Gerber 17.5po et la scie pliable Bahco : Que ce soit pour préparer le bois pour le feu de camp ou pour ouvrir les sections où la nature a repris le dessus, vous pouvez toujours vous fier sur ce duo. Après plus de cinq ans de service, notre hâche Gerber a gardé son tranchant malgré notre usage parfois abusif. Même chose pour la scie pliable Bahco que l’on garde toujours à portée de main. Ne vous laissez pas avoir par son petit format car elle dévore un arbre plus vite que vous pouvez l’imaginer. Disponible dans tout bon magasin de plein-air tels que : Sail, MEC, La Cordée et Latulippe. Prix : 65$ pour la hâche, 25$ pour la scie pliable.

4-Pantalons Mountain Khakis Camber 107 : Si vous pouvez apporter qu’une seule paire de pantalon dans votre périple, voici celle qu’il vous faut. A mi-chemin entre votre pantalon de pyjama préféré et vos pantalon de travail les plus robustes, ce modèle offre un confort et une durabilité remarquable. Vous ne voudrez plus changer de modèle après les avoir essayé. Disponible sur le site de Mountain Khakis ou Amazon. Prix : Environ 80$

5- Communicateur satellite Garmin Inreach : Pour les aventuriers solitaire, extrême ou encore ceux et celles qui veulent rester en contact avec leurs proches même lorsqu’il n’y a plus de réseau.  Le Inreach fonctionne avec l’aide de satellite iridium des plus récents et ce, partout à travers le monde. Vous pouvez, en plus du SOS de base, envoyer et recevoir des messages SMS, effectuer le `tracking` et télécharger les cartes gratuites directement sur le site www.roadpost.ca . Il y a bien sur des frais mensuels d’utilisation mais Garmin offre un tarif de dormance pour les mois ou l’on ne prévoit pas l’utilisation de l’appareil. Disponible en deux versions de 360$-470$ dans plusieurs bonnes boutiques de plein-air.

6-Attache Quick fist : Leur nom est reconnu déjà depuis de nombreuses années et la qualité de leurs produits y est pour quelque chose. Les attaches Quick Fist sont disponibles en tailles variés et ont une capacité surprenante. De la fixation de votre hache à votre extincteur, vous trouverez une attache Quick Fist qui fera le boulot. Disponible sur Amazon en format varié à partir de 12$

7- Couteau tout usage Spyderco Endura : Un couteau de qualité vous suivra dans vos aventures toute votre vie et les couteaux Spyderco ne font pas exception à cette règle. Le modèle Endura est sur le marché depuis plus de trente ans et sa qualité de construction est sans reproche. Sa lame est massive et tranchante tandis que son manche texturé donne une bonne prise même lorsque mouillé. Disponible chez SAIL. 135$

8- Dutch Oven Lodge : Lorsque que l’on parle de cuisson sur feu de bois, les accessoires en fonte sont roi. La gamme de produit de la compagnie Lodge est plus que complète mais nous avons eu la chance de cuisiner avec leur Dutch Oven depuis quelques années. Que ce soit pour un bouilli ou même un pain, le Ducth Oven Lodge répond aux besoins. Disponible dans les bonnes boutiques de plein-air. À partir de 100$

9- Lanterne à trois chandelles UCO : La solution idéale pour éclairer et réduire l’humidité dans votre tente lors des sorties automnales et printanière. La durée des chandelles est d’environ neuf heures et celles-ci sont montées sur un système de ressort qui garde l’intensité toujours égale tout en éliminant les débordements de cire liquide. Très sécuritaire et bien construite. Disponible dans les bonnes boutiques de plein-air. 50$

10- Pochette à outils Bucket Boss : Format compact et pratique, cette pochette est l’idéal pour y ranger toutes vos clefs métriques et standards ainsi que vos pinces et tournevis. Tout y est pour faire une réparation rapide. Disponible en différent format sur Amazon. À partir de 15$

Nous vous souhaitons un excellent temps des fêtes et bien des aventures en 2020!

 Texte et photos : Expédition Nord Sud

80 000 kilomètres avec les BFGoodrich All Terrain Ko2

La première modification à apporter à votre véhicule si vous voulez faire du hors route est sans contredit les pneus. C’est exactement ce que nous avons fait lorsque nous avons reçu notre nouveau véhicule. Notre format d’origine étant 245-75R16, nous avons opté pour du 265-75R16 nous donnant un meilleur volume d’air et un peu de garde au sol supplémentaire. Ayant été bien servi par les BF Goodrich Mud Terrain dans le passé, nous avons décidé d’y aller de l’avant avec le même fabriquant. Le modèle KO2 venait de faire son apparition pour remplacer son prédecesseur le T/A et les commentaires étaient positifs en plus d’être approuvé pour l’hiver.

Dès les premiers tours de roue, nous avons été impressionnés par les pneus. Le confort de roulement était nettement supérieur à ceux d’origine sans toutefois être trop bruyant. Après seulement deux semaines, nous avons eu la mauvaise surprise d’une crevaison lente à l’arrière. Une vis avait réussi à percer la carcasse que nous avons réussi à réparer avec une mèche. Notre cote de confiance avait diminuée même si nous savions très bien qu’un hasard de route peut arriver en tout temps.

Notre premier vrai test fût sur la route lors de notre escapade des fêtes en direction de la forêt Ocala en Floride. Dès notre départ, la météo ne s’annonçait pas évidente. La traversée des Adirondacks s’est déroulée comme un charme malgré la chaussée enneigée sur fond glacé. Les pneus étaient très prévisibles et la traction incroyable pour un pneu toute saison. Une fois sur place, nous avons fait plusieurs sentiers sablonneux et une fois encore, ils ont répondu aux exigences. Le retour au pays de l’hiver ne fût pas de tout repos car la tempête nous a suivi tout au long de la côte Est. Nous sommes arrêtés dans un truck stop pour la nuit et avons constaté que la température descendait à une vitesse folle. Nous étions loin de nous douter que nous allions nous réveiller dans la neige le lendemain. Les camions et les voitures étaient paralysés dans toutes les haltes bouffes au fil de la route. Les gens du sud n’osaient pas s’aventurer sur les routes et les plus téméraires ont souvent terminé leur escapade dans le fossé. Une fois de plus, nos pneus nous ont gardé sur la route en toute sécurité malgré les conditions.

Depuis, nous avons cumulé les kilomètres sur et hors route sans aucun autre pépin. C’est donc un total de 4 étés et 3 hivers que nos pneus ont traversés, pour un total exact de 83 768 kilomètres.

Profondeur de gomme de 5/32 pouces après 80000 km vs 15/32 à l’origine.

Je ne vous cacherai pas que les K02 ont une forte tendance à user inégalement et que vous devrez faire une rotation plus souvent qu’autrement. Certains crampons peuvent avoir jusqu’à un huitième de pouce d’usure supplémentaire mais la vibration est minime sur la conduite.

Est ce que le K02 est le meilleur choix pour les mordus d’overland? Certains diront que oui, d’autres que non, mais une chose est sûre, ils sont un excellent choix rapport qualité prix et un sérieux candidat pour le titre.

À l’instant même où vous lisez ces lignes, il y a quatre nouveaux BF Goodrich All Terrain K02 sous notre véhicule et nous n’avons pas hésité une seconde quand est venu le temps de remplacer notre premier ensemble de pneus. Si ce n’avait pas été de l’hiver qui s’en vient, ils auraient été encore bons pour une dizaine de milles kilomètres…

Texte et photos: Expédition Nord Sud

Parc National du Grand Canyon

Il est souvent désagréable de visiter des attraits touristiques fortement achalandés surtout lorsque l’on parle de merveille naturelle. Coût d’entrée faramineux, impossible de prendre de bons clichés, file d’attente interminable aux restos et aux toilettes et j’en passe. Craignant de se retrouver dans cette situation lors de notre visite au Parc National du Grand Canyon, nous avons cherché la meilleure façon d’en profiter sans toute c’est contraintes.

Premièrement, un Canyon a majoritairement deux côtés et choisir celui le plus difficile d’accès ou le plus loin était surement le bon choix. Dans cette optique, en choisissant le North Rim au lieu du South rim, on venait de se débarrasser de tous les touristes en provenance de Las Vegas et d’une bonne partie des autobus de voyages organisés. En fait, le North Rim est a plus de 200 miles(environ 4 heures) du South Rim. De plus, son chemin d’accès est un aller-retour de 40 miles. Avec un premier ménage de touristes bien effectué, est–il encore possible de simplifier notre expérience?

Mais bien sûr!  Le bureau des permis de camping sauvage est situé à deux kilomètres avant le visitor center et c’est aussi le départ d’un sentier pédestre nommé le Transept trail qui longe le canyon jusqu’à Bright Angel Point(endroit le plus achalandé du north rim). Donc, nous avons pu diner tranquillement dans le stationnement avec toutes les commodités à notre porté avant d’entreprendre notre randonné. Le tracé du transept trail est vraiment plaisant et chaque nouveau point de vue nous coupe le souffle. Même si le canyon se ressemble beaucoup d’un endroit à l’autre, sa beauté est grandiose. Nous n’avons croisé que quelque personnes durant notre marche et ce n’est qu’une fois rendu au visitor center que nous avons fait face à une légère foule. Poussons l’audace encore d’un cran et admettons que vous voulez avoir le Canyon à vous seul, quoi faire?

C’est simple, une fois revenu au bureau des permis de camping sauvage, vous demander un accès pour la nuit aux sites nommer Fire Point ou Sublime Point. Ce permis vous donne le droit de dormir à un endroit bien précis dans le parc mais directement sur le bord du canyon. Tout cela pour la modique somme de 18$. Je vous suggère quand même de réserver car sinon c’est premier arrivé, premier servi. N’ayant pas réservé d’avance, nous avons eu la chance d’avoir une place pour Fire Point, Point Sublime étant déjà complet. La responsable des permis nous a assurée que Fire Point était mieux autant pour la vue que pour le site qui accueil un seul groupe à la fois. L’accès à ces sites ne requière pas nécessairement un véhicule 4×4 si le temps est sec mais une bonne garde au sol est fortement recommandée. La distance est d’environ 30 kilomètres pour Point Sublime et de 50 kilomètres pour Fire Point et ce, à partir du visitor center.

Nous avons effectué le trajet en plus ou moins deux heures tout en prenant le temps d’observer la végétation et quelques cervidés. Une fois sur place, nous avons réalisé la chance que nous avons eu d’obtenir ce permis car Fire Point était tout simplement extraordinaire. Notre meilleur endroit pour camper à vie sans contredit. Nous avons stationné le camion à moins de 30 pieds du canyon et avons resté figé devant ce panorama exceptionnel. Il n’y avait que nous et le Grand Canyon. Nous avons installé notre table sur le bord du canyon et dégusté notre souper en profitant du paysage. Dire que 50 kilomètres plus loin, les gens se pilent sur les pieds et jouent du coude pour prendre des photos.

Le lendemain, nous avons décidé d’aller diner à Point Sublime. Un peu par curiosité mais surtout pour faire un peu plus de chemins forestiers. La particularité de l’emplacement est au niveau de la pointe de terre qui avance vers le centre du canyon et qui donne une vue sur presque 270 dégrées. Tout aussi beau mais un peu plus achalandé. D’ailleurs, nous avons croisé un FJ très bien équipé qui allait s’y installer pour la nuit. Les chemins sont parfois en mauvais état mais facilement circulable. Le seul problème survient si vous rencontrer un autre véhicule en contre sens car les descentes et montés sont souvent très étroite.

En résumé, le parc nationnal Grand Canyon regorge de panorama splendide et il est encore possible d’en profiter pleinement sans avoir les contraintes des zones touristiques. Ce qui, à notre avis, rend l’expérience encore plus agréable. Si vous avez la chance et le temps d’explorer le North Rim, nous vous le recommandons fortement. Vous pouvez prendre votre laisser passer annuel qui est valide dans tous les parcs nationaux du pays si vous pensez en visiter plus d’un car il se rentabilise en seulement trois entrées. Maintenant direction Horse Shoe Bend!

Texte et photos: Expédition Nord Sud

Méga Meet Overland 2019

Pour plusieurs, la fin de semaine de la fête de la Reine, des Patriotes ou de Dollars(appelé là comme vous voulez tant qu’on est en congé) est la première sortie de l’année. Cette fin de semaine est tant attendue pour tester les dernières améliorations de votre véhicule ou encore votre remorque Overland. C’est aussi, à cette date que se déroule le prestigieux et plus grand rassemblement Overland  en Amérique du Nord à Flagstaff en Arizona. Plus près de chez nous, nous avons la chance d’avoir un événement similaire nommé le Mega Meet Overland qui est organisé par le club Overland Montréal.

Le printemps tardif nous a fait ronger notre frein cette année. Nous avons attendu le dégel des chemins comme les pécheurs attendent le calage des lacs. Cette situation a fait en sorte que la gang d’Overland Montréal a dû changer l’emplacement initiale qui se trouvait à quelque kilomètres au Nord de Casey pour un nouvel endroit beaucoup plus au sud, près du lac Mondonac au bout du chemin de Rivière-aux-rats.

Afin d’optimiser notre fin de semaine, ma fille et moi avons décidé de partir vendredi après-midi pour combiner un arrêt sur la Zec Tawachiche, une petite virée à la piste de Casey, un arrêt au Méga Meet et surtout un arrêt à la pêche. Pour une première fois, on partait avec l’application ”Earthmate” jumelée au communicateur ”Inreach” comme seul instrument de navigation. Nous avions les coordonnées de l’événement sans trop savoir quel chemin nous allions utiliser pour s’y rendre. J’en ai profité pour rajouter plusieurs ”waypoints” intéressants pour nos prochaines sorties.

Les légères averses de pluie au courant du weekend nous ont donné de beaux chemins exemptés de poussière comme la 25 pour se rendre à Wemotaci. Les 10 derniers kilomètre pour se rendre à la piste d’atterrissage de Casey étaient parfois mous en surface et gelés en dessous. C’est d’ailleurs à cet endroit que nous avons rencontré un groupe de quatre motocyclistes sport-aventure dont un avait des problèmes d’embrayage. Ça nous a pris plus d’une heure et demie pour le sortir de ce bourbier ce qui nous a mis légèrement en retard sur notre horaire pour aller au Meet.

Le chemin le plus rapide pour s’y rendre semblait être celui des barrages de Manouane et nous avions moins de 80 kilomètres à franchir. Les premiers 15 kilomètres étaient dégagés et le chemin était de bonne qualité ce qui ne fut pas le cas après le barrage. Notre vitesse de croisière à rapidement chuté sous les 20 kilomètres à l’heure car le chemin était en très mauvais état. Les crevasses et la boue se multipliaient plus on avançait. La neige était encore très présente et les lacs rencontrés sur notre passage n’étaient pas encore déglacés.  Étant seul, mieux valait y aller prudemment.

C’est ainsi que nous sommes arrivé au Meet Overland vers 20h00 juste avant la noirceur. Un feu de joie fut allumé un peu après notre arrivé pendant que nous préparions le souper. Les participants semblaient bien heureux de leurs journées de convoi pour se rendre au point de rencontre. Le lieu choisi pour la tenue de l’événement était plus que parfait. Un tirage de prix de présence avait eu lieu au cour de l’après-midi et les différents partenaires de l’événement avaient été très généreux envers les participants. Avec notre journée plutôt chargée, nous sommes allés nous reposer après quelques discussions avec des connaissance.

Les feux fumaient encore à travers l’humidité du matin quand j’ai fait la tournée de la trentaine de véhicules sur le site. La variété des véhicules et des installations est un des aspects des plus plaisants en Overland car chaque passionné adapte son matériel selon ses besoins. L’arrivée de modèles de camionnettes compactes orientées vers le hors route à clairement changé le portrait standard que nous avions depuis quelques années. Que ce soit les Chevrolet Colorado ZR2 ou GMC Canyon avec motorisation diesel ou encore les Nissan Frontier, les Toyota ne sont plus seuls dans la catégorie. De plus, les roulottes compactes à capacité hors-route font de plus en plus d’adeptes avec leurs cuisines extérieures et auvents intégrés. Les tentes de toit sont toujours aussi populaires et les remorques militaires de type M101 se font lentement remplacer par de nouveaux modèles plus légers et de conception plus moderne.

Nous avons de plus en plus la chance d’avoir des compagnies de souche québécoise qui nous offrent d’excellents produits relatifs à la mode Overland. Tel est le cas pour les remorques ”Prospecteur” qui dévoilaient, durant le weekend, leur tout nouveau modèle ”Aventure”, le cinquième modèle de la compagnie. On pouvait aussi observer sur le site quelques-uns des foyers démontables d’Aventure Bois Overland.

Mon coup de cœur de la fin de semaine va au tente de toit ”Treeline” avec leur modèle 4 saisons. Cette tente se rapproche des modèles Sud-Africain par ses matériaux et sa technique de fabrication de qualité. Je la recommande fortement pour ceux et celles qui recherchent un produit durable d’une compagnie de souche Canadienne. Disponible auprès d’ADV41.

www.adv41.com

L’événement qui a triplé son nombre de participant pour 2019 sera assurément de retour l’an prochain et je vous suggère de suivre les informations sur la page d’Overland Montréal à ce sujet pour l’édition 2020.

Roaming Rallye Classic 2019

C’est durant nos vacances de noël dernier que nous avons décidé de nous inscrire pour le Roaming Rallye Classic 2019 sans trop savoir dans quoi nous nous embarquions. Nous avons bien lut les consigne et fait le saut dans ce qui allait être une grosse fin de semaine d’aventure dans l’Est de l’Ontario.

Ce rallye de 3 jours combinait des groupes de motos et camions de toutes sortes sur un parcours GPS prédéfinit avec possibilités de prendre des chemins secondaires. Les règles de base étaient assez simples; un minimum de 31 pouce de pneus, des points d’attache avant et arrière, un kit de premiers soins et un appareil afin de lire le tracé. Les informations concernant les emplacement d’arrêt pour la nuit nous ont été envoyées un mois avant l’évènement.

La première nuit était déjà réservé au camping du Canal Rideau Provincial Park et servait de point de rassemblement afin d’avoir la liste des participants. Dès notre arrivé, nous avons été épaté de voir tous les différents “set-up” de véhicules et motos. Le participants venaient tous d’endroits diffèrents. Nous avons reçu quelques consignes de dernière minute par les organisateurs autour d’un feu pour ensuite se regrouper par petits groupes afin de coordonner nos départs et les chemins à prendre afin de ne laisser personne derrière.

Dès le coup d’envoi, les véhicules sortaient du campement et nous nous engagions dans les premiers sentiers avec notre convoie de 5 véhicules. Dès les premières 10 minutes, nous avons dû commencer à couper quelques arbres puisque nous avions notre tente sur le toit de notre jeep. Nous avons par la suite faite face à notre première obstacle: un cours d’eau assez important qui allait mettre les motos hors de leur zone de confort. La première journée comportait plus de 220 kilomètres de route, nous avons du être prudent dans les marécages afin de ne pas rester pris dans les nombreux trous de bouette créer par l’accumulation de véhicules sur les sentiers. Nous avons décidé d’arrêter dans une section de la ligne d’hydro afin de faire quelques ajustements sur les véhicules et prendre le temps d’avoir un lunch avec d’autres groupes, mais nous sommes rapidement devenu le festin d’une horde d’insectes qui venait tout juste de se réveiller de la saison hivernal. Le reste de la journée nous a fait découvrir des sentiers de motoneiges absolument époustouflants, jusqu’à l’arrivée au prochain terrain de camping où tous les participants se sont rassemblés sur un terrain commun afin de partager leurs histoires de la journée.

Nous avons décidé de commencer le deuxième jour un peu plus tard que la vieille afin d’avoir un bon déjeuner dans le corps. Les chemins forestiers et faciles jusqu’au début de la nouvelle zone de ligne d’hydro, où une longue côte rocheuse nous attendait. L’un de nos véhicules était trop lourd et a donc dû utiliser le chemin secondaire, mais le reste des participants s’est amusé en pratiquant leurs habilités sur cet obstacle. La pluie nous a rapidement rattrapée. Nous avions maintenant de plus creux obstacles à franchir. Juste avant la noirceur, nous avons dû rebrousser chemin puisqu’un des véhicule du Rallye était resté coincé dans la bouette et avait  brisé son essieux avant. Nous nous sommes donc rendus au dernier point de rassemblement afin d’établir notre campement et de commencer notre souper en groupe.

Nous avons quitté le camp alentour de 10h30 le dimanche afin d’aller découvrir des nouveaux chemins dans notre secteur. Après avoir trouvé une plage sur les terres de la couronne, nous avons pris le chemin du retour afin d’être à la maison pour le souper. Sur les 3 jours du rallye, nous avons fait environ 500km de chemin hors route, vue des paysages de l’Ontario qui valaient le détour et fait la connaissance de personnes drôlement sympathiques. J’invite tout le monde à suivre la page de Gravel Travel et si vous avez la chance, tentez l’expérience.

Max & Helen chroniqueurs 4x4setupMagazine

Route 66: Nostalgie de la belle époque!

On ne peut pas parler de route mythique en Amérique sans mentionner la route 66. « La Mother Road » a gagné son surnom en étant la première route goudronnée traversant 8 états Américain pour un total de près de 4000 kilomètres. Son tracé débutait au nord-est dans la ville de Chicago en Illinois pour se terminer au sud-ouest à Santa-Monica en Californie. Synonyme de liberté et d’années prospères, elle est maintenant devenue fantomatique et intrigante.

Étant en provenance de Memphis, nous avons rejoint la route 66 à Oklahoma City et commencé notre visite par le musée en son honneur. C’était le meilleur moyen de recueillir l’information nécessaire sur les bonnes sections à emprunter et les arrêts recommandés. Cette visite, très intéressante, se terminait avec le visionnement d’un documentaire relatant l’histoire de sa création jusqu’à son abandon.

La route ayant été délaissée au milieu des années 80, il est parfois difficile de la suivre en intégralité car plusieurs sections sont maintenant fermées. Nous avons fait de notre mieux pour suivre les indications des sections historiques. Voyager sur cette route est l’équivalent d’un voyage dans le temps. La nostalgie nous envahie à l’approche de chaque village et se transforme dans notre imagination en une tonne d’images rétros passant des restaurants « drive-in » aux « gaz bar » achalandés de gens heureux. Malheureusement, les vestiges nous ramènent à la réalité montrant très bien que la grande dépression a fait des ravages laissant à l’abandon commerces et habitations.

Quelques classiques de l’époque ont été restaurés et conservés pour attirer les touristes. Que ce soit la Conoco Tower Station à Shamrock au Texas ou encore Tee Pee Curios à Tucumcari au Nouveau-Mexique, ces endroits brillent toujours comme dans le bon vieux temps et donnent une seconde vie à cette route. Il est difficile de ne pas s’arrêter à toutes les intersections pour prendre quelques clichés. De plus, tout est tellement accessible que nous avons même dîné à l’abri du soleil sous le toit d’une ancienne station-service et visité un garage abandonné. Le parallèle avec le film pour enfants “Les Bagnoles” est ahurissant et l’on a pas à chercher très loin pour y voir son inspiration. Cela en fait une destination familiale par excellence où tout le monde y trouvera son compte.

Mon seul regret est probablement de ne pas avoir fait un arrêt à Cadillac Ranch au Texas. Bien que le monument se voit très bien de la route, la lumière du jour avait déjà perdu son éclat et les lieux était très achalandé. C’est deux conditions réunies nous auraient donné de mauvaises photographies et l’odeur des Frijoles, tostadas et enchiladas nous attirait déjà au Nouveau-Mexique.

Même si nous avions voulu continué à rouler sur la route 66 jusqu’en Californie, notre aventure sur celle-ci prenait fin à Flagstaff en Arizona. Sans aucun doute, la «  Main Street USA» fait partie des légendes et des incontournables en Amérique du Nord et j’aimerais bien y consacrer plus de temps un jour et peut-être même la faire en totalité. Après avoir roulé si longtemps sur le goudron, historique ou pas, il était maintenant temps d’aller explorer les arrières pays de l’Arizona et de l’Utah.

Texte et photos: Expédition Nord Sud

Îles de la Madeleine: Se dépayser à la maison.

On commençait nos vacances estivales avec un tournoi de soccer dans le coin de Drummondville avec l’idée de traverser les lignes américaines et explorer le New Hampshire, le Vermont et le Maine par les routes secondaires. Nous avions fait quelques recherches et obtenu les tracés pour rejoindre les deux vieilles locomotives à vapeur dans le coin d’Alagash, ainsi que certaines routes millitaires comme la Bailey Hazent et la Puppy Dog Trail. En priorisant notre préparation sur nos destinations, nous avions oublié un léger détail : Les vaccins de notre chien n’étaient plus à jour et ceux-ci devaient être injectés au moins un mois à l’avance pour traverser aux États-Unis. Nous avons donc décidé de partir vers l’est au lieu du sud sans trop savoir où on allait vraiment. Nous étions en direction de Moncton quand nous avons eu l’idée d’aller aux Îles de la Madeleine si, bien-sûr, on réussissait à trouver une place sur le traversier. Un coup de fil plus tard et tout était réglé.

Le bateau partait de Souris sur l’Île du Prince Edward le lendemain matin et le retour au même endroit sept jours plus tard. Nous avons donc filé sur la route jusqu’en soirée afin d’être plus relax le lendemain. Quelques véhicules étaient déjà stationnés à l’aréna pour la nuit en attendant leurs départs mais nous avons préféré s’installer sur le bord de la côte pour jouer un match de soccer avec les enfants et profiter de la grève. La traverse d’une durée de trois heures était particulièrement plaisante. Nous avons pu prendre l’air sur le pont avec notre chien pendant que les enfants profitaient de la petite salle de cinéma.  

Les îles, et surtout leurs habitants, sont des plus accueillants. Immédiatement débarqué du bateau, quelques locaux assis sur un bloc de béton nous saluaient de la main. J’étais prêt à parier qu’ils connaissaient l’horaire des départs et arrivées par cœur et étaient présents à chaque fois. Après une petite virée dans le coin de Havre Aubert, la journée était déjà bien entamée et il était temps de trouver un endroit pour dormir. L’application Ioverlander nous donnait plusieurs possibilités et nous avions opté pour un stationnement près des dunes à l’entrée du banc. Un autre véhicule était déjà sur place et semblait installé pour la nuit. Le soleil se couchait lentement à l’horizon et nous étions entrain de préparer le souper tout en se demandant pourquoi les occupants de l’autre véhicule restaient à l’intérieur car la température était très agréable et le ciel de toute beauté. Cinq minutes plus tard, la réponse à cette question avait pris la forme d’un nuage noir de milliers de moustiques qui avaient trouvé de la chaire fraîche. Nous avons transféré nous aussi dans le véhicule aussitôt le matériel rangé. La tranquillité était revenue au matin et nous avons eu la chance d’avoir la visite de spécialistes environnementaux durant la préparation de notre déjeuner. Ils ont pris le temps de nous expliquer de quelle façon ils reconstruisaient les dunes afin de préserver les habitats naturels et les berges. Leur passion était contagieuse et les informations pertinentes.

Lorsque les marées le permettent, il est possible de se rendre au bout du banc en passant par l’étendu de sable qui émerge de l’eau mais n’oublier surtout pas de revenir avant que l’eau ne vous emprisonne. Notre véhicule étant assez lourd, nous avons préféré ne pas se risquer cette fois-ci. Nous sommes plutôt allés cueillir du sable magnétique sur les plages de l’anse du bassin. Il est possible de se procurer un aimant à la boutique des Artisans du sable qui à elle seule, en vaut le déplacement. Le sable magnétique est facile à récupérer même s’il se mélange avec le sable noir mais attention à vos pieds et surtout aux pattes de votre animal de compagnie lorsque le soleil est de la partie. Notre Bouvier Bernois l’a appris à ses dépends et je vous garanti qu’elle a été très sage pour le reste du voyage.

Nous avons pris la direction de l’Étang du Nord le lendemain. Une odeur nauséabonde flottait dans l’air dans le secteur et ce n’est que rendu sur la plage en face de l’ile aux goélands que nous avons compris pourquoi : une baleine était échouée sur la côte depuis quelque temps. La carcasse était en décomposition avancée et les températures chaude des derniers jours avaient accéléré le processus. Question de faire passer cette odeur qui nous avait collée dans le nez, un petit arrêt à la micro-brasserie ”À l’abri de la Tempête” était requis. Les spécialités de la place, les palabres comme ils les appellent, sont des bières de saison brassées en petite quantité dont le goût peut varier d’une fois à l’autre. Leur éventail de produit conviendra certainement à tous et chacun. Ce dernier arrêt complétait notre exploration de la partie sud des Iles dont nous avions sillonné toutes les routes secondaires possibles.

Un arrêt de deux jours au camping du parc de Gros-cap nous a permis de s’installer un peu plus et faire quelque bon repas sur feu de bois en plus de profiter d’une expédition de Kayak qui explore les grottes environnantes. Cette dernière activité fut très appréciée par toute la famille et je le recommande fortement. La proximité du camping nous a aussi permis d’aller marché sur la principale de Cap-aux-Meules ou est situé le débarcadère du traversier.

Il était maintenant temps de reprendre la route vers le nord pour aller visiter Grande entrée avant de revenir voir un dernier coucher de soleil dans les dunes de Fatima. Un autre arrêt gastronomique s’impose au fumoir d’antan dans le secteur de Pointe Basse : le hareng fumé mariné est un vrai délice surtout accompagné d’une bonne bière locale. C’était la fête au quai d’à côté car la pêche aux homards venait de terminer et les pêcheurs s’étaient regrouper pour jouer de la musique, boire et chanter.

Nous avions tous le goût de se dégourdir et quelques personnes rencontrées auparavant nous avaient parlé d’une randonnée pédestre sur l’Île Boudreau.  Cette courte randonné nous avait apportés sur une pointe donnant sur le bassin aux Huîtres. De cet endroit, on pouvait apercevoir un chemin sablonneux qui se rendait jusqu’à l’autre côté du bassin et c’est à cet endroit qu’on a décidé de dormir la nuit venue. Au retour de notre randonné, nous avons rejoint le chemin qui menait sur le bord du bassin assez facilement avec notre véhicule mais le reste du sentier s’avérait de plus en plus sablonneux. Ne sachant pas trop la bonne direction à prendre pour arriver à l’endroit que nous avions vu auparavant, notre manque de momentum a fait en sorte que le camion s’est enlisé. Avec les plaques de désensablages, beaucoup de pelletage et une diminution de la pression des pneus, on a réussi à s’en sortir et croyez-moi que je n’ai pas lâché l’accélérateur temps et aussi longtemps  que notre véhicule n’était pas rendu sur la berge plus ferme. Il y a quand même pire situation que d’être pris dans le sable sur le bord de l’eau par une belle journée ensoleillée mais avec un poids de plus de 8000 lbs, la marge de jeu de notre véhicule est beaucoup plus mince. Une fois sur place, on a pris le temps de s’installer sur le bord du bassin tout en s’assurant que la marée ne viendrait pas nous chatouiller durant la nuit.

Il ne restait qu’une seule journée complète avant de reprendre le bateau et il était temps de profiter pleinement des plages des Îles. La batture de Pointe-aux-Loups était l’endroit parfait. Plusieurs petites entrées donnaient accès à la plage directement de la route principale. Nous avons donc eu notre plage privée pour la journée et en avons profité pleinement. Le secteur de Fatima est reconnu pour ses couchers de soleil, il était donc impératif de terminer notre escapade à cet endroit. Plusieurs résidents vont même s’y installer avec leurs roulottes entre les dunes. Nous en avons profité pour faire un petit inventaire de nos réserves et un peu de classement avant de reprendre le bateau. C’est cette soirée-là que nous avons disputés notre première partie de Beach Baseball qui est devenu depuis, notre sport officiel de voyage. Il s’agit de frapper une balle en velcro avec un bâton de bois de mer et il faut l’attraper avec une raquette aussi en velcro. Les règlements sont similaires qu’au Baseball mais il n’y a pas vraiment de gagnants ni de perdants. Notre dernière partie s’est terminée assez abruptement l’été dernier au Nouveau-Mexique quand un des enfants est tombé sur une talle de cactus. Définitivement, ce sport est beaucoup plus agréable sur le bord de la plage.

Notre bateau nous attendait le lendemain matin pendant que les mêmes personnes assises au même endroit nous envoyaient encore la main pour notre départ. Peut-être que ce n’est pas l’endroit typique que les Overlanders ont tendance à rechercher mais les Îles de la Madeleine vous charmerons surement par ses habitants chaleureux et l’absence de notion du temps. Si vous avez besoin de décrocher de votre mode de vie quotidien qui vous étourdi juste à y penser, vous avez trouvé votre prochaine destination vacances!

Texte et photos: Expédition Nord Sud

Essaie du Foyer, Aventure Bois Overland.

La revue du foyer, Aventure Bois Overland.

L’année dernière, Aventure Bois Overland nous a offert la chance d’essayer leur tout nouveau modèle de foyer démontable, devenant ainsi un fier ambassadeur de leur produit. Puisque nous sommes sans cesse à la recherche de nouveaux endroits pour dormir, nous avions besoin d’un moyen efficace et sécuritaire de savourer nos soirées de camping autour d’un feu.

Espace;

Un des plus gros enjeux dans notre mode de vie sur la route, l’espace requis pour chaque objet qui est devenu une nécessité dans nos voyages. Nous étions déjà à la recherche d’un foyer facile à transporter mais le manque de place dans notre véhicule nous obligeait à revoir nos priorités,  jusqu’à ce que nous tombions sur ce foyer démontable. Il se range facilement dans son sac de transport et ne prend quasi aucune place de rangement.

Une fois monté, le foyer mesure près de 50cm x 50cm avec une hauteur de 23 cm, ce qui permet d’avoir une bonne surface de feu. Le tout démonté, vient dans un sac de transport facile à ranger et mesure 36cm x 50cm, avec une épaisseur réduite à près de 4cm.

Utilité;

Le tout vient avec une plaque de cuisson qui s’installe facilement sur le dessus, laissant la chance de cuire directement à la braise ou n’importe quel instrument de cuisine apte aux flammes. On ne rate jamais une occasion de cuisiner sur ce foyer.

Pour finir, peu importe l’endroit où vous décidez de camper, restez sécuritaire et utilisez un endroit propices afin de faire votre feu, nous avons choisi de faire confiance à Aventure Bois Overland et sommes totalement en amour avec ce foyer. N’hésitez pas à suivre nos aventures sur Max & Helen, beaucoup plus à venir!

Présentement, Aventure bois Overland fait tirer un foyer le 4 mars 2019.

Pour courir la chance de gagner le prix aller visiter leur page.

Valeur de 200$

Alu Cab Gen3 Expedition Tent

Alu-Cab est basé à Cape Town, Afrique du Sud. Depuis plusieurs années déjà, ils ont construit toutes sortes de projets, pour la plupart custom, selon les besoin de chaque client. Mais on les reconnaît surtout pour leurs tentes et auvents qui sont à la fois robustes et polyvalents pour n’importe quelles épreuves et conditions météorologiques.

Le modèle Gen3 est devenu très populaire avec la facilité des ventes en Amérique du nord. La nouvelle version étant maintenant plus aérodynamique et légère comparée à son prédécesseur. Elle est devenu plus large à l’intérieur pour ainsi rendre l’aire de vie plus spacieuse. La coquille extérieure est entièrement faite en aluminium, ce qui la rend robuste à plusieurs obstacles rencontrés dans les chemins forestiers. Cela lui permet d’avoir une capacité de charge de 150 lb sur le toit même lorsque celui-ci est ouvert. Sur chaque cotée de la tente on retrouve un rail qui permet d’attacher équipement ou auvent directement à la Gen3.

Notre plus gros coup de cœur et la raison principale de notre décision pour une tente a coquille rigide, la rapidité d’ouvrir et fermer celle-ci. Simplement ouvrir les 2 attaches qui retiennent le tout pour la route, une simple poussée et les deux tubes à gas se chargent de déployer la tente en quelques secondes. Suffit juste d’attacher l’échelle et le tour est joué.

L’intérieur est grand et spacieux, je suis en mesure de me tenir debout et de me changer. Trois grandes fenêtres donnent une immense vue avec un auvent inclus sur celle arrière afin de faire circuler l’air en cas de pluie. Par contre, nous avons été un peu déçus de la façon dont les fenêtres ouvrent, elles deviennent encombrante à entrer et sortir après un certain temps. De notre côté, nous avons pris l’option électrique afin de faciliter les futures modifications, 2 lampes, 2 Prise USB et une prise 12v sont incluses à l’intérieur avec un raccord déjà installé à l’extérieur. Plusieurs pochettes se retrouvent au plafond et beaucoup d’espace de rangement sur chaque côté intérieur.

Fabrication extérieure: Aluminium

Tissue: 400-gram UV-résistant rib-lock waterproof canevas avec couture taper

Longueur: Extérieure 90 ‘’ / Intérieure 82 ‘’

Largeur: Extérieure 55 ‘’ / Intérieure 51 ‘’ (@ épaule)

Hauteur (Ext. Fermer): Avant 8 ‘’ / Arriere 10 ‘’

Hauteur (Ouvert): Extérieure – 79 ‘’ | Intérieure – 63’’

Matelas: 75 mm High-density foam mattress with zip-off cover

Moustiquaire : Portes/fenêtres inclus avec high-quality mosquito netting

Isolation : Polyethylene closed-cell foam

Poids : Environ 76 kg

Échelle : Inclus avec sac de transport

Au final, on adore notre choix pour la simple et bonne raison de la facilité à ouvrir et fermer. Le temps et l’énergie perdu à ouvrir ou fermer une tente de toît deviens très important quand on part pour plusieurs semaines ou mois et ce, sans compter le facteur miss météo. On va devoir s’habituer à opérer les fenêtres efficacement. La seule grosse nuisance à notre niveau, l’échelle fournie est complètement inutile et prend beaucoup trop de place pour le peu qu’elle offre. Une échelle télescopique est à venir et c’est à se demander pourquoi une tente de cette qualité ne vient pas avec celle-ci plutôt.

Review et texte fait par Max and Helen, beaucoup plus à venir avec cette tente!

Point Fort :

  • Facile et rapide à ouvrir et fermer.
  • Espace de rangement intérieure
  • Fabrication solide et résistante aux intempéries
  • Possibilité de transporter Kayak, vélos et panneaux solaire sur le toit en tout temps.

Point Négatif :

  • Prix, plus chère qu’une tente normale
  • Complication d’installation, dépendant du véhicule
  • Prend le toit complet du véhicule
  • L’échelle ne rend pas justice à la tente

Revendeur officiel Est du Canada : PJF4x4

Revendeur officiel Est Américain : OK Auto 4WD & Tire

Escapade à la forêt nationale d’Ocala

Pendant que la majorité des visiteurs de la Floride font la chasse aux plages, la forêt nationale d’Ocala demeure un trésor caché au cœur du Sunshine State. Situé au nord d’Orlando, cet étendu de près de 3000 kilomètres carrés renferme la Mecque des Overlanders. Quiconque aimant sortir des sentiers battus sera comblé par une variété impressionnante de surface et de végétation qui garantissent un dépaysement total. Nous avons eu la chance d’y séjourner quelques jours lors de notre dernière escapade.
Arrivés de Palatka au nord, nous avons emprunté la route pavée 19 avant de se diriger sur la 33 non-pavée en direction de notre premier arrêt : Hopkins Prairie. Ce fut un véritable plaisir de se rendre à un terrain de camping par les routes secondaires mais heureusement que nous avions imprimé les cartes des sentiers car on avait vraiment l’impression d’être au milieu de nulle part. Les parcs américains on souvent un bénévole en guise de responsable et celle-ci vint nous rencontrer à notre arrivée pour nous donner les recommandations d’usage. Les trois grandes lignes de notre conversation sont les suivantes : 1- Ne pas trop s’approcher du marais car les alligators se déplacent rapidement. 2- Dites aux enfants de ne pas jouer avec les serpents car elles ne différencient pas ceux qui sont vénéneux de ceux qui ne le sont pas. 3- Il y a un immense nid de chauves-souris à l’extrémité du terrain et celles-ci prennent leur envol à 17h45 précise. Cette dernière information avait piqué notre curiosité et il n’était pas question de rater notre chance de voir un tel spectacle.

N’ayant pas de bois pour le feu, nous avions décidés d’aller en chercher au village le plus proche en empruntant quelques-uns des tracés répertoriés dans notre document. La première section, qui semblait dégagée au début, se referma tranquillement et nous amena en bordure d’une étendue d’eau où commença un slalom entre d’immenses arbres. Chaque intersection nous ouvrait une multitude de possibilités tout aussi intéressantes les unes que les autres, mais nous devions rester sur la principale si nous voulions revenir à temps pour l’envol des chauves-souris. Sur le chemin du retour, à peine quelques kilomètres plus à l’est, la terre meuble sur laquelle on roulait fit place à un sable blanc. Plus on avançait, plus le sable devenait dense, jusqu’au point où l’on a dû embrayer le quatre roues motrices pour continuer à avancer. Cette dernière section, autant par son paysage que par la qualité du sentier, était le genre d’endroit où nous aurions pu rouler pendant des heures sans se lasser.

Tel que l’avait été mentionnée par la responsable, c’est à 17h45 précis que les cris stridents ont commencé à se faire entendre en provenance de la cabane perchée dans l’air. En moins de deux, des centaines de chauves-souris ont envahi le ciel de tous les côtés nous frôlant au passage. Les enfants ont adoré ce spectacle à la fois majestueux et effrayant et je confirme que les chauves-souris ne s’agrippent pas aux cheveux blonds comme le raconte les légendes urbaines. De retour à notre site, le feu que nous avions allumé s’était transformé en un beau lit de braises parfait pour faire cuire le souper. Pendant que les enfants savouraient leurs S’mores, il était temps de jeter un œil aux cartes afin de prévoir notre itinéraire du lendemain.

Nous avons décidé de passer une nuit de plus dans la région mais de changer d’endroit pour dormir tout en traversant la forêt vers le sud. Notre chemin parcourait une zone de refuge animalier qui, avec un peu de chance, nous aurais permis d’observer quelques animaux sauvages. Après quelques kilomètres de forêt dense, notre observation s’était limitée à quelques traces. C’est traces, laissées dans l’argile, était très fraîches et de grande taille nous laissant supposer que nous avions manqué la bête de peu et qu’elle était de bonne dimension. Nous avons été, encore une fois, impressionnés par la variété de sentiers avec cette dernière section sur fond d’argile qui nous avait donné une nouvelle expérience de conduite avant d’arriver à notre destination journalière : Juniper Springs.

Reconnu pour son authentique moulin à eau et son étang d’eau chauffé par des micros fuites de la couche terrestre, Juniper Springs est établi depuis les années 1930. Malheureusement, personne de la famille n’a osé se jeter à l’eau en voyant les tortues s’y promener et les avertissements concernant les alligators. Cet endroit est probablement le plus achalandé de la forêt Ocala de par sa localisation et la proximité des services. C’est un site enchanteur à visiter et un camping agréable à séjourner pour prendre une bonne douche et relaxer avant de reprendre la route.

La forêt nationale d’Ocala fait désormais partie de nos destinations préférées et c’est avec un léger pincement au cœur que nous avons quitté ce paradis du hors-route le lendemain matin. Il était maintenant le temps de sortir les maillots et le parasol et d’aller jouer ailleurs dans le sable… avec moins de chauves-souris, serpents et alligators mais beaucoup plus de touristes!

Texte et photos: Expédition Nord-Sud