Comment choisir sa tente de toit ?

Commençons par le début. Pourquoi une tente de toit?

Les tentes de toit, ou RTT (Roof Top Tent), ont comme avantage principal de toujours avoir un dessous plat et confortable, contrairement à une tente traditionnelle pour laquelle on doit choisir avec soin le sol sur lequel la tente sera montée. Loin des racines et des cailloux et loin du froid et de l’humidité du sol. Dans certains endroits, la hauteur de la tente permet d’être hors de portée d’animaux dangereux.

Une tente de toit est un luxe mais elle apporte beaucoup de confort.

Si c’est relativement récent sur le marché Nord Américain, la popularité de ce concept est bien répandue en Europe depuis plusieurs décennies. Les premières sont apparues dans les années 1930 en Europe de l’Ouest.

Concept très populaire en Italie, Autohome fut dans les premières importées ici. En opération depuis 1958, Autohome est possiblement le doyen des fabricants actuels. Dans les dernières années, les compétiteurs se sont multipliés, offrant plusieurs niveaux de qualité, d’options innovatrices et une large gamme de prix.

Crédit photo: David Drouin

Deux grandes familles de tentes existent. Les RTTs pliables et souples, et les RTTs rigides.

Il y a aussi quelques rares modèles qui sont un hybride entre les deux concepts.

Les souples se plient généralement en deux et sont recouvertes d’une toile protectrice lors du transport.

Les avantages des tentes souples:

  • L’espace occupé en position transport est de la moitié de la superficie de la taille de la tente
  • Rangement plus facile grâce à la taille réduite lorsqu’elle est en entreposage hors saison
  • Option d’avoir une annexe pendue sous la partie en extension, offrant un espace fermé sous la plateforme et aussi l’avantage de pouvoir accéder à la tente au sec lorsqu’il pleut
  • Ce type de RTT est généralement plus abordable que les RTT rigides

Les désavantages des tentes souples:

  • Souvent plus fragiles à cause des armatures et plus susceptibles à l’abrasion entre la toile et ses armatures
  • Plus susceptibles aux fuites d’eau et demandent plus de soins suite à une pluie
  • Plus grande difficulté à déployer la tente lors de température sous zéro
  • Faible capacité d’entreposage à l’intérieur de la tente fermée
  • Déploiement plus lent, rangement demandant plus d’efforts

Les tentes de toit rigide sont généralement faites d’une coquille rigide qui s’ouvre en reliant les deux parties par de la toile. La plupart sont en fibre de verre, quelques-unes en aluminium et rarement en fibre de carbone.

Les avantages des tentes rigides:

  • Déploiement super rapide (Généralement moins de 15 secondes), rangement à peine plus long
  • Très grande durabilité
  • Grand entreposage intérieur; le lit n’a pas à être refait
  • Meilleur potentiel de rétention de la chaleur
  • Matelas généralement plus épais et plus ferme (il n’a pas à être plié lors du rangement)
  • Bonne résistance aux intempéries

Les désavantages des tentes rigides:

  • Espace occupé qui est souvent le double de celui des tentes souples
  • Coût d’acquisition beaucoup plus élevé
  •  Impossibilité d’avoir une annexe, l’accès à la tente lors de mauvais temps est donc plus difficile

Comme dans toutes choses, le prix est souvent une référence de la qualité du produit, mais le gain d’avantages est en rendement décroissant. C’est à dire que la différence entre une RTT de 1000$ et l’une de 2000$ est beaucoup plus grande qu’entre une tente de 4000$ et l’une de 5000$.

Dans le cas des tentes de toit, deux facteurs sont principalement affectés.

Le premier et le plus évident est le choix des matériaux:

  • La toile utilisée sera plus ou moins résistante aux intempéries. Le tissu peut être naturellement résistant à l’eau alors que d’autres demandent un traitement régulier. Les plus hauts de gamme sont hydrofuges, l’eau n’est pas bloquée en cours de pénétration, elle perle à la surface et n’entre pas dans le matériel. L’avantage est que la tente peut être fermée mouillée sans risque de moisissures. Les textiles haut de gamme résistent aussi mieux à l’abrasion et aux taches.
  • Les fermetures à glissière ne sont pas toutes de qualité égale. Ce sont souvent de très longues fermetures exposées aux éléments. Les travaux de réparation sur une RTT aux tissus spécialisés peuvent être extrêmement coûteux sans compter la difficulté de trouver un spécialiste capable de faire la réparation.
  • Le plancher des tentes souples peut être fabriqué de matériaux composites ou de bois contreplaqué Le poids et la durabilité des composites sont meilleurs.
  • L’épaisseur de la fibre de verre des tentes est variable d’un modèle à l’autre. Plus l’épaisseur est grande, meilleure est la résistance au craquement. Il y a aussi plusieurs niveaux de qualité dans les tissus de fibre employée dans le processus de fabrication de produits de fibre de verre.

Le deuxième facteur important affectant le prix est l’attention aux détails et leur quantité dans le design.

  • Poches intérieures de rangement
  • Poches à souliers extérieures imperméables
  • Qualité de l’échelle
  • Lumières solaires
  • Ventilateur solaire
  • Détails facilitant l’ouverture et la fermeture (expulseur d’air, cordes, élastiques)
  • Auvent protégeant les ouvertures
  • Nombre d’ouvertures
  • Capacité de charge sur le toit de la tente (ex rack à kayak ou vélos)
  • Etc.

L’installation d’une RTT requiert une attention particulière. C’est un élément très lourd pour la capacité de charge du toit de plusieurs véhicules. Il est important de vérifier les spécifications du manufacturier, tout en considérant le poids de la tente et des gens qui y dormiront. Par exemple, une tente accueillant quatre personnes fera facilement 600lbs. Des barres de chargement de qualité sont nécessaires, et c’est un élément important à considérer dans le coût d’acquisition. Les tentes sont plus souvent qu’autrement fabriquées à l’étranger, plus spécifiquement en Chine. Comme dans beaucoup de domaines, l’offre chinoise est hautement variable. Contrairement à la croyance populaire, le niveau de qualité dépend plus de ce que le concepteur commande que du lieu de fabrication. Le contrôle de la qualité sur une chaîne de montage est un service payant qui fait partie du prix unitaire du produit lorsqu’il est commandé par un designer canadien, américain ou autre. Ceci est vrai peu importe où c’est fabriqué.

De quatres manufacturier canadiens, Treeline Outdoors et Burmis Oudoors sont albertains et GoXplore est québécois. Ces manufacturiers offrent tous plusieurs niveaux de qualité et de détails dans leurs modèles de tentes. Tous les trois semblent avoir multiples clients assez satisfaits pour le proclamer publiquement.

Treeline Outdoors: https://treelineoutdoors.com/

GoXplore: http://www.goxplore.ca/

Burmis Outdoors https://burmisoutdoor.com/


Depuis la publication de l’article, un autre fabricant Canadien a été identifié: 

Wild Coast Tents, un fabricant de la Nouvelle Écosse: https://wildcoasttents.com/

Wild Coast Tents, Nouvelle Écosse: https://wildcoasttents.com/

Crédit photo: David Drouin

Vincent Bouchard, Administrateur de Overland Québec, collaborateur 4x4SetupMagazine

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