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Jeep Village, le paradis du JEEP.

JEEP VILLAGE

Cet hiver je suis allé en France pour un voyage d’affaire et plaisir combiné. J’ai rencontré des clients, mais aussi visité des endroits extraordinaires pour le maniaque d’automobile que je suis! Vous connaissez tous mon faible pour les véhicules militaires,( propriétaire de VAT)  je suis donc allé rencontrer Denis Le Priol,  probablement le plus grand propriétaire de la plus grande shop de restauration et distribution de pièces de JEEP Willys au monde. Je n’étais d’ailleur pas au courant de ce détail à mon arrivée.

Dans mon horaire de la journée, je devais arriver chez Jeep Village vers 9H du matin et repartir vers 11H. J’avais 3H de route à faire par la suite pour rejoindre Lemans pour la visite du célèbre musée des 24H du Mans! J’avais prévu 2H pour la visite de Jeep village et parler un peu affaire avec Denis le propriétaire qui m’a donné rendez-vous.

 Quand je suis arrivée, déjà je n’en revenais pas de la grosseur de l’immeuble !! ÉNORME !!! Gros comme un super C et je ne vous mens pas! Là je me suis dit il doit y avoir plusieurs entreprises dans la même place! Mais non !!! Je me stationne avec de chaque côté 2 gros camions ex-armée française très cool! Je rentre dans le hall…WOW !!!

Là je vois un peu que je suis dans un autre monde! Je vous dirais que pour un maniaque de Jeep c’est vraiment le paradis! Je tombe face à face avec Denis en personne, je n’aurais jamais pensé qu’il était autant sympathique! Il m’invite donc à monter dans son bureau, déjà j’avais du mal à réfléchir tellement il y avait des choses à voir partout!

Des étagères de pièces de Jeep qui montent sur 4 étages et qui n’en finissent plus! Je rencontre alors le célèbre restaurateur de Jeeps et on jase de notre passion. Je vous dirais que jetais assez gêné de parler de mon entreprise de Humvees MINUSCULE comparé à ce gigantesque paradis du Jeep militaire !!! Alors je laisse parler Denis, un gars tellement passionné qu’on a envie de l’écouter sans arrêt! Il est tellement maniaque que c’est contagieux !!! J’ai connu des maniaques de beaucoup de choses dans ma carrière, mais de ce niveau-là, JAMAIS! Il raconte tout en détails avec tellement d’exactitude qu’on dirait qu’il est un ordinateur vivant. Je ne fais aucune exagération croyez-moi, ce mec est un GÉNIE du Jeep!

Vous voulez savoir pourquoi une telle pièce a été montée sur une Jeep de telle année, il va vous sortir la chronologie et pourquoi de chaque boulon de la Jeep! Bien sûr il préfère la Jeep Willys MB et les Ford GPW 2e guerre mondiale, mais il y a beaucoup de choses que les gens ignorent! La Jeep MB utilisé par les Américains a beaucoup intéressé les Français après la guerre. L’armée française a repris toutes les pièces et les entrepôts remplis de pièces des Américains et ont continué de les fabriquer avec les plans de l’époque. Ils les ont un peu modernisés pour le fonctionnement militaire moderne comme par exemple le 24 volts! Ces Jeep Français ont le nom de Hotchkiss et ont même été utilisés par l’armée Française jusqu’en l’an 2000 !!! La dernière vente du gouvernement qu’on a vu libérer ces Jeeps était en 2002!

Les Français ont même débarqué avec ces Jeeps en 1991 durant l’opération Tempête du désert! Les Américains étant stupéfaits de voir ces reliques d’une autre époque où ils se sont fait raconter par leur grand-père qui avait fait la 2e guerre avec ça !!! Et presque 50 ans après, ils sont ENCORE de service dans un conflit moderne!

Assez étonnant! D’ailleurs il m’a montré quelques exemplaires dans son musée personnel qui datait de la Guerre du Golfe peint en couleur sable! Le plus impressionnant dans l’histoire de Denis c’est que pour faire un résumé, il a acheté le dernier entrepôt des Forces Françaises de pièces de Willys REMPLIE de pièces et d’ailleurs, énormément de pièces qui date de la 2e guerre mondiale! Les 2 bras me sont tombés quand il m’a dit qu’il avait encore en stock environ 600 caisses de bois JAMAIS ouvertes depuis que les Américains les ont apportées dans les années 40! Il y a un brave monsieur à la retraite qui travaille pour lui qui ouvre une caisse chaque semaine pour trier ce qui est encore bon et ce qui doit être jeté! J’ai dalleur serré la main du monsieur en question.

Passionné lui aussi, il photographie chaque pièce et elles sont inventoriées ou jetées puisque la plupart des pièces contenant du caoutchouc sont bonnes pour la casse et ne peuvent plus jamais être installées… L’entrepôt est énorme, si vous cherchez une pièce, il l’a en stock c’est sûr à 100%, puisqu’ils sont aussi fabricant pour la plupart des pièces de Willys en pièces neuves copiées, mais de meilleure qualité que l’originale et il me l’a prouvé! Oui, des pièces qui ne sont pas d’origine mais meilleures que celles d’origine ça existe!

Il est donc possible avec le Jeep Village de commander 100% des pièces de votre projet Willys incluant même le châssis ou la carrosserie en métal qui est reproduite avec tellement d’exactitude que même un guru du Willys ne saurait jamais faire la différence!

Après avoir vu l’entrepôt, où je croyais vraiment avoir tout vu, il dit vient on va aller voir un des bâtiments de mes collections privées…Mes…collections…Plusieurs… bâtiments… la j’étais scié en 2…Déja, ça faisait plus de 2H que j’étais là, je voyais l’heure de ma journée avancer, mais j’étais tellement sur un nuage que je me suis dit au diable le musée des 24H au pire je le ferai en courant! On sort à l’extérieur et on se dirige dans un autre énorme bâtiment, je rentre et il ouvre une autre porte et la…Il y avait une colonne de Jeep et autres véhicules militaires à PERTE DE VUE! Tous les Jeeps Willys, GPW et autres qui étaient là étaient tous de véritables pièces de musée. Il y en avait qui étaient dans leur état original jamais touché puisqu’il avait une histoire particulière et si je commence à toutes vous les raconter, je devrai écrire un roman! Les premiers sur le bord étaient des anciens Jeeps allemands nazis qui ont servis dans les années 40 dans l’invasion de la France , beaucoup de motos nazies, camions et autres, des véhicules américains, français et autres. Je ne sais même plus combien il y en avait, mais c’est la plus grande collection que j’ai jamais vue!

Il y a tellement de Jeeps historiques qu’il pourrait fournir tous les Musées de guerre d’Amérique et je ne vous niaise pas! Je crois que même lui ne sait pas combien il y en a!

Denis fournis aussi des véhicules militaires pour des films de guerre historique, même des grosses productions hollywoodiennes se fournissent chez lui quand ils tournent leurs films en Europe! Après avoir passé environ 5H avec Denis, il me dit tu veux voir mes autres véhicules, mais faut y allez en auto ce n’est pas très loin……….J’ai dit quoi tu rigoles ce n’est pas vrai? Il dit si c’est vrai j’en ai encore plus…Là je vous dis à ce stage j’étais vraiment gêné qu’un inconnu me donne autant de générosité, j’avais abusé de 5H de son temps et il me dit qu’il avait pris la journée pour moi !!!! Je lui dis que je devais me sauver, pas parce que je n’avais pas envie d’aller voir son 3e entrepôt, mais bien parce que j’étais tais ultra gêné d’abuser de son temps comme ça! Un personnage passionné tellement gentil c’est incroyable! Je suis ressorti de là avec la passion des Jeeps et là à cause de lui je vais être obligé de m’en restaurer un c’est garanti!

J’ai présentement acheté une Jeep Peugeot P4 de la gendarmerie française, c’est la Jeep qui a remplacé la Hotchkiss, elle devrait arriver au Québec d’ici 2 mois environ!

Vous allez pouvoir suivre sa restauration sur ma page Facebook Vincearmytruck et je vous invite à aller liker la page de Jeep Village pour suivre ses projets incroyables!

Vincent Simard coollaborateur 4x4setup magazine

Quelles sont vos destinations hors route cet été?

Quelles sont vos destinations hors route cet été?

Comme tout le monde, quand cela fait plusieurs années que nous sommes dans le monde du hors route, on veut élargir nos horizons. Les trails étant encore limitées ici au Québec, cela nous amène à se promener un peu plus loin, comme aux États-Unis.

Dans nos plans de prochains voyages, nous avions évidemment pensé à Rausch Creek et Moab.  Ce voyage est le plus prisé par les Québécois, car il est très accessible en véhicule.  Évidemment, plusieurs articles ont été écrits par l’équipe de 4x4setup auparavant, mais puisque cela fait plus de 3-4 ans, il sera intéressant de voir si les trails ont changé depuis le temps de notre dernière visite de l’équipe de 4x4setup.

Rausch Creek est situé à 45 miles au nord-est de Harrisburg, en Pennsylvanie. Le site de Rausch Creek offre l’un des plus beaux parcs hors route des États-Unis.  Le parc offre proche de 3000 acres pour les camions 4×4 et offre près de 8500 acres pour ceux qui voudrais le faire en côte à côte « side-by-side », motocross ou 4 roues.

Pour les gens qui savent déjà quelle fin de semaine ils vont descendre là-bas, il y a possibilité d’aller sur le site (rc4x4.org) et de vous inscrire dans les groupes.  Bien souvent, c’est une bonne façon de pouvoir se trouver un petit groupe qui pourront vous guider ou qui connait la place.  Quoi qu’il en soit, pour les plus aventureux, il y a aussi la possibilité de se guider avec les cartes fournies par le parc. http://rc4x4.org/trail-system/

Chaque personne qui entre sur le site doit être membre.  15$ US est un frais à prévoir en plus des frais d’amissionpour la journée. Pour les enfants de moins de 15 ans, c’est gratuit. Tous enfants en bas de 18 ans doivent signer une décharge à l’entrée du parc.  Pour les adultes, l’entrée est de 40$ US pour le camion et le conducteur et 7$ US de plus par passager additionnel.

En faisant plusieurs recherches sur internet, voici quelques idée, si vous avez plus de quelques jours de congé,  pour vos prochaines vacances aux États-Unis :

 

1- Rubicon Trail, Californie

http://www.rubicon-trail.com/

2- Moab, Utah

http://utah.com/atv/moab-offroad-trails

3- Johnson Valley, Californie

http://www.ohvguide.com/maps/johnsonvalleygps.htm

4- Mojave National Preserve, Californie

https://www.nps.gov/moja/index.htm

5- Superlift ORV, Arkansas

http://www.orvpark.com/

6- Ouray, Colorado

http://www.ouraycolorado.com/

7- Ocala National Forest

http://www.fs.usda.gov/main/ocala/home

8- Las Cruces, New Mexico

http://www.blm.gov/nm/st/en/prog/recreation/las_cruces.html

9- Mendocino National Forest, Californie

http://www.fs.usda.gov/mendocino

10- Whipsaw Trail, British Columbia

http://expeditionportal.com/overlandroutes/index.php/Whipsaw_Trail

Une bonne partie de ces trails peuvent être faites via le Jamboree USA (https://jeepjamboreeusa.com/).  Cela peut être bon pour les gens qui préfèrent avoir des journées plus encadrées.

Voici un des articles du « Saviez-vous que? » sur Rausch Creek que Isabelle et Loco avaient écrit avant leur trip là-bas il y a 4 ans.  http://mod4x4.com/archives/6085

Voici le résumés de nos journées fait en août, avec un topo de nos photos prises durant notre voyage.

Rausch Creek

 

 

Rausch Creek

Rausch Creek

Pour nos vacances, nous sommes descendus en Pennsylvanie essayer quelques trails au Rausch Creek Offroad Park. Nous sommes partis à quatre : deux amis, mon chum Marc-André et moi. Nous sommes arrivés au Comfort Inn de Pine Grove le vendredi soir, après un gros 9h de route. Nous avons rencontré plusieurs américains qui sont venus nous jaser, voyant qu’on venait du Québec. Ils nous ont expliqué que l’endroit était très populaire les vendredis et samedis pour faire de la trail. On a également appris que ce samedi se déroulait une compétition dans le parc. Une chose que nous avons apprécié à cet hôtel c’est qu’il y a des stationnements conçus pour les véhicules avec remorque. Ils accommodent les gens de trail qui forment une bonne partie de leur clientèle. De plus, ils ont des tarifs pour ceux qui vont à Rausch Creek.

À 7h, samedi matin, tout de suite après avoir déjeuné, on s’est rendus au parc, qui était à moins de 15 minutes de l’hôtel. Arrivés là-bas, on constate tout de suite l’immensité du parc : un gros terrain de 3000 acres exclusif au hors route. Nous sommes donc partis, les 4 trucks, tout confiants. Avant notre voyage, Marc-André et moi avions regardé les plans du site pour prendre connaissance des niveaux de difficulté des trails. Plutôt qu’une échelle de 1 à 10, le parc de Rausch Creek a une notation des pistes avec des codes de couleur, qui sont : vert pour les faciles (1-2-3), bleu (4-5-6), noir (7-8) et rouge pour les extrêmes (9-10). Étant expérimentés, on savait donc qu’on voulait faire les trails noires ainsi que quelques rouges. Nous avons commencé par la trail « 1-C », qui s’est bien faite molo, puis nous avons décidé d’aller dans la trail 5, ou il y a de beaux caps de roches. C’est là que nos deux amis ont décidé qu’ils voulaient du défi. Résultat : deux bris dans la première heure de trail.

Le premier bris était la braquette du ram assist. On a pu la réparer sur place en soudant la pièce brisée. Eh oui, ce qui est vraiment génial dans ce parc, c’est que les employés sont très bien équipés : nous avions donc une soudeuse à notre disposition à l’entrée du parc pour les réparations. Pour le deuxième bris, malheureusement, cela n’a pas été aussi facile. Les 5 studs de la roue arrière droite ont cassé. En levant le truck, on a constaté que les studs étaient filetés (essieu de marque G2.) Les studs filetés ne sont pas un standard; nous avons donc essayé de percer des trous plus gros sur le bout de l’essieu pour pouvoir faire entrer des vrais studs de roue. On était équipés d’une génératrice “inverter”, ce qui nous a permis d’utiliser la perceuse dans le bois. On a malheureusement brisé la mèche. Nous avons donc dû sortir du parc chercher de nouvelles mèches et d’autres studs puisque nous n’en avions pas assez. Évidemment, les grosseurs de mèche étaient introuvables. On s’est donc dit qu’on allait essayer avec des mèches plus petites. Comble de malheur, la pluie battante s’est mise de la partie, 30mm en quelques heures, en plus du tonnerre. Puisque cela n’était pas sécuritaire, nous avons appelé la réception du parc pour voir les possibilités qui s’offraient à nous. Le staff était très compréhensif et nous a apporté leur aide : extension, perceuse, etc., moyennant  un don volontaire de notre part. Voyant que la pluie persiste, ils nous ont offert de revenir le lendemain matin très tôt pour faire les réparations. Le camion dormira donc dans le parc. Le staff nous a même dit qu’ils avaient un essieu stock de JKU Rubicon qui trainait dans leurs pièces, et ont accepté de nous le vendre pour 40$. Sachant que ça valait plus que ça, nous avons donc été très généreux  avec notre don volontaire a la fin.

Le lendemain matin, la pluie ayant cessé, nous nous sommes tous  rendus au parc, motivés et gonflés à bloc, pour profiter de notre dernière journée. Tel que promis la veille, une personne du parc nous attendait très tôt a l’entré du parc avec l’essieu. 1h30 plus tard, essieu changé, nous démarrions le JKU! Malheureusement, le véhicule ayant dormi le nez en l’air sous la pluie, la batterie a fait défaillance et nous nous sommes résignés à le rapporter à la remorque. Nous partirons donc, les 3 véhicules restants, pour explorer une nouvelle partie du parc. 1h plus tard, la braquette du premier véhicule se brisa à un endroit différent. On l’a donc rapporté lui aussi à la remorque. Les deux derniers véhicules en état en ont donc profité pour se promener, en faisant attention de ne rien faire d’extrême, tout en s’amusant dans les trails de couleur noir. En fin de journée, nous sommes passés dans la section avant du parc, là où se sont déroulé la veille les compétitions. Il s’agissait de parcours de rock crawling, très technique, demandant absolument un guide. Nous l’avons essayé, en nous disant que si nous brisions, nous n’étions pas très loin de nos remorques.

En résumé, nous avons, malgré tout, adoré notre fin de semaine en Pensylvanie à Rausch Creek! Nous aurions voulu faire plus de trails, mais malgré la situation nous en avons quand même profité comme on pouvait! Nous y retournerons forcément l’an prochain, étant donné la proximité avec Montréal. La prochaine fois, nous allons prévoir 3 jours de hors-route.

Nous devons d’ailleurs remercier toute l’équipe de Rausch Creek. Leur disponibilité et leur compréhension ont fait que nous avons pu apprécier notre week-end. Excellent service!