Jeep Village, le paradis du JEEP.

JEEP VILLAGE

Cet hiver je suis allé en France pour un voyage d’affaire et plaisir combiné. J’ai rencontré des clients, mais aussi visité des endroits extraordinaires pour le maniaque d’automobile que je suis! Vous connaissez tous mon faible pour les véhicules militaires,( propriétaire de VAT)  je suis donc allé rencontrer Denis Le Priol,  probablement le plus grand propriétaire de la plus grande shop de restauration et distribution de pièces de JEEP Willys au monde. Je n’étais d’ailleur pas au courant de ce détail à mon arrivée.

Dans mon horaire de la journée, je devais arriver chez Jeep Village vers 9H du matin et repartir vers 11H. J’avais 3H de route à faire par la suite pour rejoindre Lemans pour la visite du célèbre musée des 24H du Mans! J’avais prévu 2H pour la visite de Jeep village et parler un peu affaire avec Denis le propriétaire qui m’a donné rendez-vous.

 Quand je suis arrivée, déjà je n’en revenais pas de la grosseur de l’immeuble !! ÉNORME !!! Gros comme un super C et je ne vous mens pas! Là je me suis dit il doit y avoir plusieurs entreprises dans la même place! Mais non !!! Je me stationne avec de chaque côté 2 gros camions ex-armée française très cool! Je rentre dans le hall…WOW !!!

Là je vois un peu que je suis dans un autre monde! Je vous dirais que pour un maniaque de Jeep c’est vraiment le paradis! Je tombe face à face avec Denis en personne, je n’aurais jamais pensé qu’il était autant sympathique! Il m’invite donc à monter dans son bureau, déjà j’avais du mal à réfléchir tellement il y avait des choses à voir partout!

Des étagères de pièces de Jeep qui montent sur 4 étages et qui n’en finissent plus! Je rencontre alors le célèbre restaurateur de Jeeps et on jase de notre passion. Je vous dirais que jetais assez gêné de parler de mon entreprise de Humvees MINUSCULE comparé à ce gigantesque paradis du Jeep militaire !!! Alors je laisse parler Denis, un gars tellement passionné qu’on a envie de l’écouter sans arrêt! Il est tellement maniaque que c’est contagieux !!! J’ai connu des maniaques de beaucoup de choses dans ma carrière, mais de ce niveau-là, JAMAIS! Il raconte tout en détails avec tellement d’exactitude qu’on dirait qu’il est un ordinateur vivant. Je ne fais aucune exagération croyez-moi, ce mec est un GÉNIE du Jeep!

Vous voulez savoir pourquoi une telle pièce a été montée sur une Jeep de telle année, il va vous sortir la chronologie et pourquoi de chaque boulon de la Jeep! Bien sûr il préfère la Jeep Willys MB et les Ford GPW 2e guerre mondiale, mais il y a beaucoup de choses que les gens ignorent! La Jeep MB utilisé par les Américains a beaucoup intéressé les Français après la guerre. L’armée française a repris toutes les pièces et les entrepôts remplis de pièces des Américains et ont continué de les fabriquer avec les plans de l’époque. Ils les ont un peu modernisés pour le fonctionnement militaire moderne comme par exemple le 24 volts! Ces Jeep Français ont le nom de Hotchkiss et ont même été utilisés par l’armée Française jusqu’en l’an 2000 !!! La dernière vente du gouvernement qu’on a vu libérer ces Jeeps était en 2002!

Les Français ont même débarqué avec ces Jeeps en 1991 durant l’opération Tempête du désert! Les Américains étant stupéfaits de voir ces reliques d’une autre époque où ils se sont fait raconter par leur grand-père qui avait fait la 2e guerre avec ça !!! Et presque 50 ans après, ils sont ENCORE de service dans un conflit moderne!

Assez étonnant! D’ailleurs il m’a montré quelques exemplaires dans son musée personnel qui datait de la Guerre du Golfe peint en couleur sable! Le plus impressionnant dans l’histoire de Denis c’est que pour faire un résumé, il a acheté le dernier entrepôt des Forces Françaises de pièces de Willys REMPLIE de pièces et d’ailleurs, énormément de pièces qui date de la 2e guerre mondiale! Les 2 bras me sont tombés quand il m’a dit qu’il avait encore en stock environ 600 caisses de bois JAMAIS ouvertes depuis que les Américains les ont apportées dans les années 40! Il y a un brave monsieur à la retraite qui travaille pour lui qui ouvre une caisse chaque semaine pour trier ce qui est encore bon et ce qui doit être jeté! J’ai dalleur serré la main du monsieur en question.

Passionné lui aussi, il photographie chaque pièce et elles sont inventoriées ou jetées puisque la plupart des pièces contenant du caoutchouc sont bonnes pour la casse et ne peuvent plus jamais être installées… L’entrepôt est énorme, si vous cherchez une pièce, il l’a en stock c’est sûr à 100%, puisqu’ils sont aussi fabricant pour la plupart des pièces de Willys en pièces neuves copiées, mais de meilleure qualité que l’originale et il me l’a prouvé! Oui, des pièces qui ne sont pas d’origine mais meilleures que celles d’origine ça existe!

Il est donc possible avec le Jeep Village de commander 100% des pièces de votre projet Willys incluant même le châssis ou la carrosserie en métal qui est reproduite avec tellement d’exactitude que même un guru du Willys ne saurait jamais faire la différence!

Après avoir vu l’entrepôt, où je croyais vraiment avoir tout vu, il dit vient on va aller voir un des bâtiments de mes collections privées…Mes…collections…Plusieurs… bâtiments… la j’étais scié en 2…Déja, ça faisait plus de 2H que j’étais là, je voyais l’heure de ma journée avancer, mais j’étais tellement sur un nuage que je me suis dit au diable le musée des 24H au pire je le ferai en courant! On sort à l’extérieur et on se dirige dans un autre énorme bâtiment, je rentre et il ouvre une autre porte et la…Il y avait une colonne de Jeep et autres véhicules militaires à PERTE DE VUE! Tous les Jeeps Willys, GPW et autres qui étaient là étaient tous de véritables pièces de musée. Il y en avait qui étaient dans leur état original jamais touché puisqu’il avait une histoire particulière et si je commence à toutes vous les raconter, je devrai écrire un roman! Les premiers sur le bord étaient des anciens Jeeps allemands nazis qui ont servis dans les années 40 dans l’invasion de la France , beaucoup de motos nazies, camions et autres, des véhicules américains, français et autres. Je ne sais même plus combien il y en avait, mais c’est la plus grande collection que j’ai jamais vue!

Il y a tellement de Jeeps historiques qu’il pourrait fournir tous les Musées de guerre d’Amérique et je ne vous niaise pas! Je crois que même lui ne sait pas combien il y en a!

Denis fournis aussi des véhicules militaires pour des films de guerre historique, même des grosses productions hollywoodiennes se fournissent chez lui quand ils tournent leurs films en Europe! Après avoir passé environ 5H avec Denis, il me dit tu veux voir mes autres véhicules, mais faut y allez en auto ce n’est pas très loin……….J’ai dit quoi tu rigoles ce n’est pas vrai? Il dit si c’est vrai j’en ai encore plus…Là je vous dis à ce stage j’étais vraiment gêné qu’un inconnu me donne autant de générosité, j’avais abusé de 5H de son temps et il me dit qu’il avait pris la journée pour moi !!!! Je lui dis que je devais me sauver, pas parce que je n’avais pas envie d’aller voir son 3e entrepôt, mais bien parce que j’étais tais ultra gêné d’abuser de son temps comme ça! Un personnage passionné tellement gentil c’est incroyable! Je suis ressorti de là avec la passion des Jeeps et là à cause de lui je vais être obligé de m’en restaurer un c’est garanti!

J’ai présentement acheté une Jeep Peugeot P4 de la gendarmerie française, c’est la Jeep qui a remplacé la Hotchkiss, elle devrait arriver au Québec d’ici 2 mois environ!

Vous allez pouvoir suivre sa restauration sur ma page Facebook Vincearmytruck et je vous invite à aller liker la page de Jeep Village pour suivre ses projets incroyables!

Vincent Simard coollaborateur 4x4setup magazine

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